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试揭元宇宙面纱:下一代互联网若隐若现

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  什么是元宇宙?全真互联网?下一代互联网?3D版互联网?各有说辞,见仁见智。

  从资本市场热捧元宇宙概念股,到越来越多上市公司宣布涉足元宇宙产业链,到各大券商年度投资策略会热议元宇宙投资布局路线,再到一级市场与元宇宙相关的创业公司秣马厉兵筹谋冲刺IPO,朦胧的元宇宙,搅动了资本,撬动了产业。

  当众人喧哗之时,也许我们首先应该追问:元宇宙之于我们究竟意味着什么?

  “虚实交互”的第二人生

  “元宇宙(Metaverse)”一词最早出自美国科幻小说大师尼尔·史蒂芬森于1992年发表的小说《雪崩》。时隔近30年,今年3月,游戏平台罗布乐思(Roblox)登陆美股。招股书中重提“元宇宙”,再次带火了这个概念,也让人们意识到,小说中的未来可能真的来了。

  什么是元宇宙呢?罗布乐思的CEO戴夫·巴斯祖基给出了几个关键词:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、系统和文明。

  腾讯研究院则谨慎地描摹:“元宇宙或许意味着,社交网络、游戏的虚拟世界等不再只是真实世界的工具或附庸,是可以安放人类心智的另一个世界。”

  “我觉得用一句话来说:元宇宙就是人以数字身份,参与和生活的可能的数字世界。”零碳元宇宙智库MetaZ创始人陈序给出三个核心的要素:数字身份、自由参与以及数字世界。

  作为天风证券全球科技首席分析师,孔蓉和她的团队早在今年3月份便开始关注这一领域,并撰写了一系列研报。在孔蓉看来,若用一句话来描述,元宇宙或许就是3D版的互联网,“它是互联网的下一个阶段,它是新时代的流量环境,它是未来完整深度的数字世界。”

  透过上述多元的表述,我们可以从中提炼出三个关键要素,那就是“身份”“沉浸”与“交互”。正如英伟达(Nvidia)CEO黄仁勋所言:“现实世界和元宇宙是相连接的。”更直白地来说,一种能够实现“虚实交互”的全新互联网,大概就是元宇宙应有的模样。

  而在行业内,“元宇宙”有一个更加朴素的称呼——下一代互联网。

  在社交软件Oasis绿洲创始人尹桑看来,元宇宙更像是一个关于“我们需要怎样的互联网”的讨论。“可能在一两年内,硬件设备还无法成熟,但是从长远来看,未来一种更为沉浸式的互联网,一定会像当年移动互联网一样普及。”尹桑说,到那时元宇宙将会水到渠成。

  构建生态的头部玩家

  Facebook创始人扎克伯格曾说:“元宇宙是个跨越许多公司甚至整个科技行业的愿景,是移动互联网的继任者。”理清了概念,下一步就是要明白,元宇宙究竟包含哪些产业,以此才能透视资本投资背后的逻辑,也才能真正找到元宇宙赛道未来潜在的“头号玩家”。

  “元宇宙的关键在于真实世界与虚拟世界的结合与交互,它绝对不是孤立的。”3Glasses创始人王洁认为,正是这些对于交互、身份、以及沉浸的要求,才最终带动了整个产业链条的形成。那么元宇宙包含哪些产业呢?华泰证券研究所TMT研究组负责人、科技与电子首席黄乐平从产业链的角度,勾勒出了元宇宙包含的几大产业:第一块是智能硬件、第二块是芯片、第三个是软件平台、最后一个是内容。

  很显然,元宇宙更像是一个类似于移动互联网的庞大生态。而这也使得赛道上的竞争相当激烈。DST Global创始人尤里·米尔纳给元宇宙头部玩家定了一个相当高的门槛,那就是必须是一家能够坚持以每年几十亿元投资十几年的巨型企业。

  既然是构筑生态,那么眼下首要任务就是抢占生产链各个节点。这或许就是为何当下,互联网科技巨头纷纷大肆投资的原因。“元宇宙说到底其实类似于5G技术,是一套底层架构的设计,这就意味着越早参与进去,未来就越有话语权。”

  群雄逐鹿的卡位赛

  事实上,梳理近年来几大互联网巨头的投资布局就会发现,国内外几大巨头早已悄然开启了卡位赛。Facebook早在2014年就收购了虚拟现实头显制造商Oculus。科技巨头苹果也不甘示弱,其专门为MR头显研制的芯片已通过实验室验证,即将投入试量产阶段。此外,微软、英伟达等多家硅谷巨头也都在工业和商用领域,开启了元宇宙领域的抢滩登陆。

  放眼国内,许多互联网与科技厂商也都在近两年动作频频。今年8月,字节跳动斥巨资90亿收购国内VR设备商Pico,此前,字节跳动还战略投资了手机游戏研发商“代码乾坤”。快手也在去年低调领投了MR设备厂商Nreal,并且在APP端设立了“全景视频”栏目。包括华为、小米等在内的硬件设备厂商也纷纷在MR类设备上加快布局。

  一位业内人士认为,眼下,说元宇宙爆发还为时尚早,不过可以确信的是,下一代沉浸式互联网的浪潮,已然奔涌而来。

(文章来源:上海证券报)

文章来源:上海证券报

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